TBS独占放送 2019年4月11日(木) - 15日(月)

注目選手

写真:小平 智

小平 智

「優勝できたら引退してもいい」米ツアー勝者となり2度目の挑戦

「ゴルフに本格的にのめり込んだきっかけは、中2のころにテレビで見たマスターズ」と語る小平。
2017年、熾烈な賞金王争いに敗れ、年末時点での世界ランク50位以内に与えられる出場権には届かなかったが、2018年の開幕からSMBCシンガポールオープン、レオパレス21ミャンマーオープンと2週連続2位に入り世界ランク35位に浮上。3月末時点で46位となり、見事マスターズ初出場を決めた。
マスターズ初挑戦は、予選通過、そしてイーブンパーの28位タイという結果に。
「いろいろ考えさせられてタフだった。でも楽しかったし、課題も見えた」(小平)。すでに、再挑戦への意欲を見せていた。

米ツアー初優勝で手にした2019年の出場権と自信

「米ツアーではドライバー一辺倒にならないマネジメントが大切」という思いをマスターズで強くした小平は、翌週のRBCヘリテージに参戦。最終日に首位と6打差の12位でスタートし「66」をマーク。通算12アンダーでキム・シウーとのプレーオフに。3ホール目のバーディで、日本人5人目となる米ツアー優勝を果たした。
「こんなに早く勝てるとは思わなかった」(小平)。この勝利で、米ツアー2シーズンのシード権とともに、2019年のマスターズ出場権も確実なものとなった。
「マスターズに勝てたら引退してもいい。でもまだまだ。今年の目標は去年より上の20位以内」(小平)。
謙虚な姿勢だが“想定外”の活躍に期待したい。

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