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BACK NUMBER #455 2015.1.17 O.A.

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24歳で戦力外通告 父は元巨人の抑えエース
かつて、球界を代表するスター選手だった、巨人のリリーフエース角盈男。その息子が24歳の若さで戦力外通告を受けた。息子は、幼いころから父のようなスター選手になるのが夢だった。父は、そんな息子の夢を終わらせるわけにはいかなかった。親子で挑んだプロ野球界への生き残りをかけた戦い。待っていたのは思いもかけない結末だった。
2014年10月23日に行われたドラフト会議。その中継をトレーニングの傍ら、食い入るように見つめる1人の若者がいた。角晃多(24)。角はこの18日前、千葉ロッテから戦力外通告を受けていた。この日、彼に戦力外を通告をした千葉ロッテが、1位で指名したのは、同じ内野手、しかも年は2歳しか違わない。戦力外通告を受けてから、角は毎日のように両親と話し合った。父は、誰もがその名を知るプロ野球選手だ。巨人で活躍した角盈男(58)。スター軍団の中で、絶対的なリリーフエースだった父は、並みいる強打者をねじ伏せ、巨人の黄金時代を支えた一流選手だ。角にとって、父は幼い頃から憧れの存在だった。
元プロ野球選手の父のもと、幼い頃から兄と共に野球を始めた角は、親譲りの野球センスが備わっていた。すでにプロ野球を引退をしていた父は、そんな息子の練習に付きあった。中学で野球のクラブチームに入ると父もコーチとして加わり、その指導のもと、角は打者として才能を開花させていく。高校は野球の名門・東海大相模に進学。甲子園出場はならなかったが、168cmと小柄な体で、現・巨人の大田を押し退け、4番バッターを務めた。そして2008年のドラフト会議で、千葉ロッテから育成選手3位で指名された。3年目、20歳になると、2軍で2番セカンドのレギュラーの座を掴む。プロ4年目の2012年には、支配下登録選手に昇格。背番号は3ケタから2ケタに変更され、ようやく1軍に上がれる権利を手にした。しかし、売りだったはずのバッティングに苦しみ、思うような成績を上げられなかった。2014年、ついに戦力外通告。在籍6年で1度も1軍に上がることなく、24歳の若さで職を失った。このまま、野球人生が終わるのは、どうしても納得が出来なかった。角は現役復帰をかけ、12球団合同トライアウトを受ける事を決めた。練習は、ロッテの施設を借りて行った。練習相手はなく、1人で黙々と打ち込む。すると、練習中の角のもとに、父・盈男が現れた。幼い頃から自分に憧れ、プロ野球選手になった息子が、崖っぷちに立たされている。父は、自分の出来ることなら、何でもする覚悟だった。父のサポートはトライアウト直前まで続いた。息子もその思いに応えたかった。
そして2014年11月9日、12球団合同トライアウトを迎えた。各球団のスカウトや首脳陣が見守る中、角の出番がやってきた。
1人目:元広島 富永→フォアボール
2人目:元DeNA 藤井→セカンドゴロ
3人目:元巨人 星野→三振
4人目:元DeNA 真下→ショートフライ
5人目:元日ハム 佐藤→フォアボール
6人目:元日ハム 運天→センターフライ
角は1本のヒットも打つことなく、トライアウトを終えた。左投手が続く不運もあったが、結果を出せなかった自分に悔しさが込み上げた。興味を持つ球団があれば、1週間以内に連絡が入る。しかし、期限を過ぎても、オファーはどこからもこなかった。トライアウトには2回目がある。角は、チャンスがある限りやり抜く覚悟だった。
2014年11月20日、第2回12球団合同トライアウト。この日の参加者は18人。1回目で声が掛からなかった彼らの、合格の可能性はより厳しくなっていた。息子の最後の挑戦を見届けようと両親が会場にかけつけた。
1人目:元オリックス 甲藤→センター前ヒット
2人目:元DeNA 藤井→空振り三振
3人目:元阪神 西村→レフト前ヒット
4人目:元ロッテ 岸→セカンドゴロ
5人目:元広島 塚田→見逃し三振
現役復帰は叶わなかった。24歳、無職でいるわけにはいかない。しかし、角は新たな仕事を探そうとはしなかった。そして、年が明けたある日のことだった。角のもとに思わぬオファーが舞い込んだ。独立リーグで新たに創設される新チームに入団することが決まったのだ。角は独立リーグからもう1度プロ野球に返り咲くことを目指す。
父・盈男の背中を追いかけ、プロ野球選手になった息子・晃多。24歳で味わった挫折に、息子が選んだのは諦めない道だった。親子の夢の第2章が始まる。
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