放送内容

過去の放送

2014年4月13日放送
  • BS-TBS:4月17日よる11:00〜
  • TBSニュースバード:4月16日よる11:00〜
ナレーターは 向井 理
原料は植物! 鋼鉄より強い“万能素材”誕生!
車のボディから家電製品まで、草木でつくる時代へ!?
ドリームメーカー:
京都大学 生存圏研究所/矢野浩之教授
夢の扉の鍵
「あなたにしか出来ない あなたの人生が表れる仕事をして欲しい」 » 一覧へ
『自然の力を借りて、日本を資源大国に!』

鋼鉄の約5倍の強度で、熱にも強い。なのに、プラスチックのように軽く、透明にもなる─。
そんな、万能にして魔法のような素材が生まれた。
家電製品から車のボディまで、あらゆる工業製品の部材になる可能性を秘めているが、
驚くのは、その原料。なんと、“植物”からできているのだ!

この“最強の植物素材”を、世界に先駆けて開発したのが、京都大学の矢野浩之教授。
矢野が目をつけたのは、植物を構成する超微細な繊維「セルロース」。
これを植物から取り出して、小さくナノレベルにまで分解し、
まったく新しい素材をつくる技術開発に成功した。
国土面積の7割を森林が占める日本で、半永久的に生産できる、まさに“夢の素材”。

信州・長野で、緑の木々に囲まれて育った矢野。
バイオリンなど楽器に使われる木と、その音質について研究をしていたが、
ある台風の日、激しい風雨にも負けず立ち続ける木々の姿に、ハッとした。
『木は楽器になりたいんじゃない─』自然の木が持つ本来の力を活かす研究に踏み出した。

しかし、ノウハウもなく、たった一人で始めた開発は、暗中模索。
すき間がある木の繊維をどうやって強くするのか・・。難題が次々と行く手を阻む。
しかし、矢野の信念と情熱は、やがて人や企業を巻き込み、プロジェクトが動き始めた─。

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